Los videojuegos son perjudiciales para tus hijos si les dedican más de 9 horas a la semana

No hay que demonizar este tipo de juegos porque está demostrado que su uso controlado es beneficioso para los niños. Sin embargo, un abuso afecta a su conducta negativamente.

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Jugar videojuegos podría mejorar las habilidades motoras, el tiempo de reacción e incluso el rendimiento académico de un niño, pero una nueva investigación muestra que jugarlos en exceso puede vincularse con problemas sociales y conductuales.

Está claro que no podemos aislar a nuestros hijos de las pantallas y la tecnología, pero sí controlar su uso para que estos juegos no se vuelvan en su contra. Un reciente estudio realizado por investigadores españoles y publicado en Annals of Neurology que estos posibles beneficios en niños entre 7 y 11 años terminaban cuando sobrepasaban las 8 horas a la semana. Es más, aquellos niños que jugaban más de 9 horas eran más propensos a tener problemas sociales y de conducta.

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"De una a nueve horas a la semana parece ser seguro, pero jugar más de nueve horas (una hora en los días de semana y dos horas los días del fin de semana) podría no ser recomendable para los niños de 7 a 11 años de edad", comentó el autor del estudio, el Dr. Jesús Pujol, director de la unidad de investigación con IRM del departamento de radiología del Hospital del Mar, en Barcelona. "El estudio "no permite establecer directamente si los efectos observados son una causa o una consecuencia de jugar videojuegos", enfatizó Pujol.

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"Los resultados son de sentido común, e indican que jugar videojuegos en sí mismo no es ni bueno ni malo, sino que el nivel de uso es lo que lo determina", añadió el doctor Pujol.

En el estudio realizado en Barcelona, se pidió a los padres de 2.400 niños de los dos sexos de entre 7 y 11 años de edad que reportaran los hábitos de videojuegos.

Alrededor de cinco sextos de los niños jugaban al menos una hora por semana y los demás eran "no jugadores".

En todas las edades, los que declaraba jugar a la videoconsola dedicaban una media de cuatro horas por semana; los chicos jugaban casi dos horas más por semana que las chicas.

Las pruebas revelaron que los jugadores tenían unos tiempos de reacción más rápidos que los no jugadores. Y unos escáneres cerebrales de 260 niños vincularon incluso más el hecho de jugar videojuegos tanto con alteraciones en la materia blanca de los ganglios basales del cerebro como con una mejor comunicación entre los tipos de circuitos cerebrales que son esenciales en el aprendizaje.

Pero solo se observó una mejora motora adicional menor (sobre todo en las chicas) en los niños que jugaban dos horas o más a la semana.

Y aunque los jugadores también tenían unas puntuaciones
"significativamente" más altas en la escuela, no superaban a los no
jugadores con respecto a la memoria de trabajo o las habilidades de
atención, mostraron los hallazgos.

Pero mientras más tiempo pasaban los niños jugando, menos tiempo pasaban
durmiendo. Y mientras más horas los jugadores dedicaban a jugar, más
probable era que sufrieran de problemas de conducta, sobre todo cuando
jugaban más de nueve horas a la semana. Los problemas incluían
conflictos con otros niños, participar en conductas problemáticas y/o
exhibir unas habilidades sociales en general más pobres, encontraron los
investigadores.

El doctor Pujol añade "Es un hecho que nuestros hijos pasan una parte relevante de su tiempo
frente a una pantalla", reconoció. "Eso podría ser bueno, e incluso
necesario. De cualquier forma, se puede argüir que un límite de tiempo
es necesario, al igual que una combinación de videojuegos con
actividades físicas/al aire libre, y la supervisión de los efectos
potenciales de jugar videojuegos en la socialización de los niños".

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