Cómo manipular los alimentos de forma segura

Lavar, separar, cocinar y enfriar son los requisitos imprescindibles para evitar intoxicaciones alimenticias.

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¿Sabías que lavar los huevos aumenta los riesgos de sufrir salmonelosis? Y, ¿que no refrigerar el arroz justo al cocerlo provoca toxiinfección? Cada año mueren en el mundo más de 350.000 personas a causa de una intoxicación alimentaria, de os cuales el 40% de ellos son niños menores de cinco años, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las enfermedades gastrointestinales que se producen por contaminación cruzada o falta de higiene a la hora de cocinar se pueden evitar fácilmente. Con motivo de la celebración el 16 de octubre del Día Mundial de la Alimentación el IMF Business School nos da las cuatro claves fundamentales para una seguridad alimentaria.

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1. Limpieza

Lavar los alimentos y mantener muy limpios los utensilios y las superficies es la mejor defensa contra una intoxicación. El motivo es que los diferentes alimentos, que se cortan crudos pueden dejar gérmenes en el cuchillo o en la misma tabla. El mejor consejo es utilizar tablas de madera, ya que tienen propiedades antibacterianas naturales. Además, lo más recomendable es limpiar con agua y jabón entre uso y uso o entre diferentes ingredientes.

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2. Separar

Es fundamental no cruzar alimentos crudos con los ya cocinadospara evitar que unos contaminen a otros. Incluso en la nevera se deben guardar por separado y en recipientes herméticos. Otro factor importante a tener en cuenta es la colocación del huevo, su cáscara puede contener bacterias, por eso debe situarse en un lugar distinto de la nevera al del resto de alimentos.

3. Cocinar

La ternera, el pollo, el cerdo, la merluza, el salmón... son ingredientes que hay que cocinar mínimo a 75 grados. La campilobacteria, que se encuentra en el pollo crudo, es considerada como la causa bacteriana más común de gastroenteritis humana en el mundo, según la OMS. La carne de pollo y cerdo deben tomarse bien hechas sin que queden partes poco hechas, mientras que la de vacuno, al tener una textura más densa, normalmente las bacterias no pueden penetrar. Por ese motivo, se pueden comer los filetes poco hechos.

4. Enfriar

En verano, se recomienda cocinar con la mínima antelación antes de comer y, cuando no sea posible hacerlo así, se deben enfriar los alimentos en la nevera. A temperatura ambiente algunas bacterias se multiplican rápidamente. Mientras que por debajo de los cinco grados o por encima de los 65, el crecimiento de las bacterias se retrasa o se detiene. Otro factor a tener en cuenta es la descongelación de alimentos, ésta ha de realizarse en el frigorífico un día antes, o en el microondas justo antes de cocinar. Hay productos como el arroz, que al cocerlo se eliminan sus bacterias, pero no una toxina que posee llamada bacillus cereus. Si queremos acabar con ella, hay que poner el arroz cocinado en la nevera en cuanto esté frío y sólo recalentarlo una vez.

Gracias a estos cuatro procedimientos, el riesgo de sufrir una toxiinfección disminuye al máximo. Aunque ninguna de estas técnicas es 100% infalible. Actualmente, millones de personas sufren cada año intoxicaciones alimentarias. Para Carlos Martínez, CEO de IMF Business School "sólo el conocer las claves que aseguran la higiene y la seguridad alimentaria en todo el proceso de elaboración y los condicionantes que provocan la contaminación, puede reducir el riesgo de sufrirla. Saber qué comemos es tarea de todos".

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